27 februari 2011

Vårvärme byts sakta mot vinterkyla

Glada sjömansgossar i väntan på övning
Foto: Pontus Jönsson

SÖDER OM NOVA SCOTIA, CANADA
2011-02-27, kl 18:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



Som jag skrev i föregående inlägg så var det ljumma vindar och soliga dagar nere i Virginia. Det har efter en blåsig avgång från Newport News sakteliga bytts mot kyligare klimat. I takt med att latitudsiffrorna på GPS:en taktas upp så faller temperaturen och när jag slog upp korpgluggarna i morse låg det vita flingor på lastluckorna igen. Minst sagt varierande arbetsförhållanden inom shipping.

Innan vi lämnade Hampton Roads bakom oss passade vi på att motionera MOB-båten. MOB står för Man Over Board och båten i fråga är alltså en räddningsbåt som lätt kan sättas i sjön för att undsätta folk i vattnet.

På torsdag morgon ska vi dra igång lastningen i Trois Rivieres och vi anpassar farten för detta. Vi rundar av februari och nedräkningen mot hemresan kan ta sin början.

25 februari 2011

Snart på nordgående igen


Skymningen faller över Hampton Roads
Foto: Pontus Jönsson

NEWPORT NEWS MARINE TERMINAL, VIRGINIA, USA
2011-02-25, kl 16:45 svensk tid (10:45 lokal tid)



Vi ligger bra här i Newport News och går in på lossningens sista dag. Gårdagen känntecknades av internetbortfall som berodde på en containerkran som står på motsatta kajen. Vi har lyckats hamna så till att den blockerar satelittantennen och då försvinner vår uppkoppling och kontakt med omvärlden. Det är lustigt hur beroende man gjort sig av internet. Nu har vi dock återfått signalen för en stund och efter avgång så ska det inte vara några problem.

Lite regnskurar här på förmiddagen men prognoserna säger att det klarnar upp under dagen och temperaturen på +17°C är inget vi klagar på. Snarare att det börjar bli lite för varmt i hytterna i stället.

Vi firade fem veckor ombord igår och börjar, som jag tidigare skrev, se slutet på den här törnen. Först ska vi ta oss i ballast upp till St Lawrence-floden. Det är dags att uppdatera iskartorna och se om vi får något fruset vatten att tampas med på väg till Three Rivers (Trois-Rivieres).

23 februari 2011

Framme i Virginia

Newport News Marine Terminal
Foto: Pontus Jönsson

NEWPORT NEWS MARINE TERMINAL, VIRGINIA, USA
2011-02-23, kl 16:45 svensk tid (10:45 lokal tid)



En riktigt fin resa ner längs kusten till Newport News har vi haft. Inte svårt att vara sjöman i såna lägen. Några Rätvalar råkade vi inte heller på, däremot en och annan fiskebåt som självklart ska ligga mitt i vägen. Tänk om folk kunde sluta äta fisk så att de där gynnarna inte har något ärende ute på havet.

Vi hann in före hangarfartyget och knöt fast vid Newport News Marine Terminal klockan 05:20 lokal tid. Senast jag var här var under min sista resa ombord på Alida Gorthon i augusti 2006. Ett och annat välbekant ansikte bakom truck-rattarna är det allt. 2004 besökte jag också sjöfartsmuseét här i samband med att jag hälsade på syrran som var Au-Pair i Vienna utanför Washington. Familjen hon bodde hos hade vänner på Virginia Beach så vi följde med dem ner på en liten semester vid kusten.

Nu börjar jag skönja avmönstringen vid horisonten. Vi går upp till Trois Rivieres efter Newport News, därefter till Corner Brook. Som planeringen är just nu åker vi hem från just Corner Brook runt 9 mars. Ungefär två veckor kvar ombord alltså.

21 februari 2011

Skärpt utkik efter Rätvalar

Tankbåt assisterad av två bogserbåtar för att ta sig till kaj i Portland
Foto: Pontus Jönsson

PASSERAR NANTUCKET SHOALS, USA
2011-02-21, kl 18:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



På resa mellan Portland och Newport News smyger man ner längs New Hampshire's och Massachusets' kust mot Cape Cod innan man rundar Nantucket Shoals och styr ner mot Chesapeake Bay. Utanför Cape Cod finns ett område som kräver lite extra uppmärksamhet. Man måste rapportera till US Coast Guard när man kommer in i området och under passagen måste man hålla en fart av 10 knop eller lägre. Anledningen till dessa extraordinära åtgärder är Rätvalen. Ett släkte valar som består av fyra olika arter, där Nordkaparen är den art som trivs just utanför Cape Cod. Detta är en starkt utrotningshotad art och det är för att värna om dess existens som vi saktar ner och håller extra utkik efter valar i området. För mer information om Rätvalar (Right Whales) se denna artikel på Wikipedia.

Lossningen i Portland gick med ljusets hastighet och vi är sedan igår eftermiddag på resa ner mot Newport News. Lots tar man vid inloppet till Chesapeake Bay som flankeras av fyrarna vid Cape Henry och Cape Charles. Vi måste ta lots tidigt på onsdag morgon eftersom all trafik är avlyst senare på morgonen när hangarfartyget USS George W Bush ska ta sig in till marinbasen i Norfolk.

Idag på vakten siktades ett annat svenskt fartyg, ATLANTIC COMPANION, och det var med glädje jag blev uppkallad av en gammal elev, Gunnar, som nu fått sitt första styrmansvikariat ombord. Det kändes också extra skönt att det var han som var väjningsskyldig och fick gira för att bereda väg för sin gamla handledare!

Newport News för lossning med start onsdag morgon som sagt.

19 februari 2011

Helikopterövning i snålblåsten

Den "nödställde" evakueras via lastluckorna
Foto: Pontus Jönsson

GULF OF MAINE
2011-02-19, kl 17:30 svensk tid (12:00 lokal tid)



Vad annat att roa sig med en lördag till sjöss än en helikopterövning. Det hela startade med ett general-alarm kl 13:00 där det vid mönstring visar sig att däckselev Ayedi saknas. Senast någon såg honom var han framme på backen och genast sätter en patrull fart dit för att undersöka. Mycket riktigt har han halkat och slagit sig illa. Samaritgruppen med sjukvårdsstyrman i spetsen gör bedömningen att vederbörande måste skickas iland för fortsatt vård.

Detta engagerar helikoptergruppen som raskt klär sig i rökdyk-mundering och ställer sig stand-by nära den plats där det är tänkt att helikoptern skall landa. I vårt fall har vi stora plana ytor i form av 1:ans och 2:ans lastluckor där framme, vilket lämpar sig synnerligen väl för helikopteroperationer. Eleven bäddas tryggt in i vår bår och är därmed också han förberedd för helikopterns ankomst.

Nu var ju allt detta en övning som sagt och eleven mådde bra redan från början men det skadar aldrig att bygga upp såna här scenarion emellanåt för att upprätthålla god beredskap för den dag det eventuellt skulle inträffa på riktigt.

Corner Brook överraskade stort och la på en rejäl rem på slutet av lastningen vilket gjorde att vi kunde komma iväg redan strax för 18 i torsdags. Vi är nu på väg mot Portland dit vi anländer i morgon. Där ska vi bara lossa en skvätt och kan därför fortsätta vår kustresa redan samma kväll. Newport News nere i Virgina är ändhållplatsen och sätter punkt för resa 02/2011. Vad som står på tapeten efter det är inte klart i nuläget men avmönstring är inte att räkna med förrän närmare mitten på mars.

17 februari 2011

Avgång framåt natten

TransFighter till kaj vid pappersbruket i Corner Brook
Foto: Mats Elofson

CORNER BROOK, NEWFOUNDLAND
2011-02-17, kl 16:30 svensk tid (12:00 lokal tid)



Dagarna börjar se ganska lika ut och det är inte mycket utöver det vanliga som sker här i Corner Brook. Klockan ringer för överstyrman kl 06:45 och jag klär då på mig för att gå ner till förmanskontoret på kajen. Där får jag reda på hur mycket vi fått ombord under natten och lägger upp strategin för dagen.

Däremot hände något utöver det vanliga i förrgår kväll när jag plötsligt hör en skånsk stämma på walkie-talkien som undrar om jag är vaken. Till saken hör att vi inte har några skåningar ombord, vilket först förbryllade mig lite. Jag kom sedan på att rösten tillhörde Tobias som är skeppare på ett tidigare svenskt fartyg, THEBELAND, som nu går i charter för Oceanex mellan St John's-Halifax-Corner Brook. Sjöfartsvärlden är bra liten ibland.

Det ser ljust ut för avgång framåt kvällen och då styr vi båten ner till staterna igen, närmare bestämt Portland, Maine.

15 februari 2011

Snöstorm och isgata


Snö och is dominerar vår vardag på Newfoundland
Foto: Pontus Jönsson

CORNER BROOK, NEWFOUNDLAND
2011-02-15, kl 16:15 svensk tid (11:45 lokal tid)



Visst ligger vi fortfarande kvar vid pappersbruket i Corner Brook. Lastningen går sakta men säkert framåt och vi ser i alla fall någon form av slut på den här liggetiden. Avgång torsdag är nog ett hett tips.

Under natten drog det in en snöstorm som levererade en hel del "lappmögel". Något som jag delvis skottade bort under morgonen men man kan nog vara säker på att det kommer nytt snart igen. Fast det här är ju vardagen hemma i Sverige också har jag förstått. Kan ju heller knappast anses vara unikt med tanke på att vi befinner oss i mitten på februari. Skitvädret vi tog oss igenom i Cabot Strait på vägen upp hit har också satt sina spår i form av ned-isning av de förliga partierna.

Stuveriet jobbar på dygnet runt här men genom att ligga på förkant med ballasthantering och instruktioner till styrmän och förmän så brukar det gå bra att få en hyfsat god nattsömn ändå. Värre är det för våra 2:e styrman som går lastvakt i rummet "6 om 6" dvs 6 timmar arbete följt av 6 timmar vila. Så håller det på dygnet runt. Det sliter på kroppen och jag kommer ihåg själv från min tid som 2:e styrman att man var ganska seg i kolan efter ett par dagars jobb på det viset. Det är ganska skönt att det inte är så många stuverier som kör dygnet runt längre.

Nu är det dags att bege sig ner till däck 6 för lunch!

13 februari 2011

Kuriosa för sjöfarts-nördar

Förtöjning vintertid i Corner Brook
Foto: Pontus Jönsson
CORNER BROOK, NEWFOUNDLAND
2011-02-13, kl 15:00 svensk tid (10:30 lokal tid)


Vintertid är det inte alltid så roligt att stå ute på poopen för att förtöja. Inte nog med att det är kallt och både vi och trossarna är stelfrusna utan det har en tendens att dra ut på tiden eftersom illvillig is gärna lägger sig som en kil mellan fartyget och kajen. Det finns lite olika tekniker för att få väck isen men gemensamt för de alla är att det krävs tid och en stor portion tålamod. Något som kan vara lite påfrestande i minusgrader.

Kapten Mats håller koll på alla våra resor och på skottet (väggen) i korridoren mellan hans och min hytt hänger det tavlor som redovisar Finnfighter/TransFighters alla resor sedan fartyget levererades i december 2001. Så nu drygt 9 år senare, i och med ankomsten till Corner Brook, gjorde Fighter sitt 650:e hamnanlöp. Hon har transporterat över 1.5 miljoner ton gods av allehanda slag och har varit i Philadelphia 58 gånger. Lite kuriosa för oss sjöfarts-nördar.

Vi lastar för "fulla muggar" och räknar med avgång mot Portland, Maine, i mitten på nästa vecka.

11 februari 2011

I morgon ankomst Newfoundland

UTANFÖR CHEDABUCTO BAY, NOVA SCOTIA, CANADA
2011-02-11, kl 16:30 svensk tid (12:00 lokal tid)


Ballastvattnet är nu bytt och tankarna innehåller friskt havsvatten, utan främmande organismer, vilket gör kanadensiska myndigheterna (och den marina miljön) glada. När väl bytet är utfört går det åt en hel del tid till själva rapporteringen och egenkontrollen av resultatet.

Det har blivit betydligt kallare ju längre nordvart vi kommit (märkligt inte sant) och igår hade vi snöfall både på längden och tvären när vi styrde upp mot Nova Scotia. Idag har dock solens närvaro bidragit till intrycket av en härlig vinterdag.

Något som drar ner dagens omdöme är det faktum att toalettsystemet ombord är ur funktion. I alla fall vakuum-varianten. Vi har två hederliga vattentoaletter i lastkontrollrummet och maskinkontrollrummet så jag antar att det kommer att bli kö där!

I morgon bitti tar vi lots i Humber Arm för sista biten till pappersbruket i Corner Brook. Här blir vi förmodligen liggande till mitten på nästa vecka eftersom det är en hel del last som ska tas ombord i damen.

På återhörande från Corner Brook alltså!

09 februari 2011

På väg mot nästa hållplats

Philadelphia by night
Foto: Pontus Jönsson
PÅ RESA TILL CORNER BROOK
2011-02-09, kl 18:00 svensk tid (12:30 lokal tid)


När sista rullen gick över rampen hade klockan slagit 18 på tisdagskvällen och vi kunde en timma senare lämna ljusen från USA's, till folkmängd räknat, 6:e största stad akter om oss. Vi klarade oss undan nederbörd men vid avgången bjöds det på en isande kall vind och några minusgrader. Det är väl i och för sig bara att vänja sig eftersom Corner Brook, dit vi är på väg nu, också har rejäl vinter.

På vägen ut hade vi ett fartyg framför oss, som plötsligt varskodde att deras huvudmaskin stoppat. Vi saktade ner och förberedde oss för att hålla an akter om henne men snart nog fick de igång maskin igen. Senare rapporterades att det var maskinchefen som skulle stoppa bogpropellern men av någon anledning stoppade huvudmaskin istället. US Coast Guard beordrade fartyget till ankarplats istället för att få fortsätta mot sin destination. Jag antar att "Chiefen" fick sina fiskar varma.

Vi kunde dock lugnt fortsätta vår flodresa och lotsen släpptes nere vid "Harbor of Refuge" nån timma efter midnatt. Vi kunde vakna upp till en fin men kylig dag idag, vilket inte bekommer mig för stunden eftersom jag ändå får tillbringa större delen av dagen nere i ballastkontrollrummet.

07 februari 2011

Landkänning igen

Lossning vid Pier 80 South
Foto: Pontus Jönsson
PHILADELPHIA, PIER 80S, USA
2011-02-07, kl 18:30 svensk tid (12:30 lokal tid)


Igår eftermiddag klättrade lotsen ombord via babords lotsport och resan uppströms Delaware River kunde ta sin början. Vi hade motström hela vägen och kunde vid 23-tiden förtöja vid Pier 80 South, där vi alltid brukar ligga, och efter att gentlemännen från "Customs & Border Protection" kommit ombord och bekräftat att vi är de vi utger oss för att vara kunde vi krypa till kojs.

Lossningen drog igång i morse och vi njuter för tillfället av en strålande vinterdag här i Philadelphia. Det ligger till och med snödrivor på kajen, något som trots allt inte är så vanligt här i trakten. Enligt stuveriet har de haft ett par rejäla "ice storms" under vintern, som levererat en hel del snö. Väderprognoserna för vår liggetid ser dock osedvanligt behagliga ut.

Vi borde ha tömt damen i morgon kväll och kan då packa oss iväg upp mot Canada och Newfoundland igen. Corner Brook står på schemat, vilket vi väntas nå till kommande helg.


S/S United States, vår granne i Philadelphia
Foto: Pontus Jönsson

05 februari 2011

Slutstationen i sikte

Styrman med Philadelphia i kikaren
NORDATLANTEN
2011-02-05, kl 17:00 svensk tid (12:00 lokal tid)


Nu har vi tagit oss förbi Mammutstormen och sjön ligger "lördags-fin" kan man säga. Vi hinner dock med att få en rökare till under natten innan vi tar lots för Delaware River i morgon eftermiddag lokal tid. Annars får nog den här överfaten sammanfattas med goda vitsord. Med tanke på att almanackan visar januari/februari så har Atlanten varit väldigt snäll mot oss. Kanske ligger vi på plus hos kung Neptun vad vet jag.

Igår fick jag ett litet ryck och loggade in på Svenska Spels hemsida. Där införskaffade jag mig en "lördagsgodis-påse" så jag ska strax in och rätta alla raderna så får vi se om man kanske är miljonär!

Fast först står det ett 17 598-bitars pussel på agendan. Det vill säga, lastplanering av Corner Brook-lastningen som stundar efter Philadelphia.

03 februari 2011

Mammutstormen

Inga mammutar i sikte än så länge
Foto: Pontus Jönsson
828 SJÖMIL KVAR TILL LOTSPLATSEN (CAPE HENLOPEN)
2011-02-03, kl 16:00 svensk tid (12:00 lokal tid)


Det har de senaste dagarna varit en del skrivet i media om den storm som drog fram över USA de senaste dagarna, Mammutstorm kallar man det visst av någon anledning. Nu har lågtrycks-snurran dragit ut över Atlanten och vi möter den just nu. Vi har naturligtvis vetat om detta några dagar och tagit sikte lite längre söderut än vanligt för att undkomma den värsta vinden och sjön som denna storm för med sig. Så även om de sydvästliga vindarna pumpar upp varm och fuktig luft till oss och temperaturen är goda +20°C så stannar man helst i hytten eftersom det blåser som tusan utanför ventilen.

Den kommer dock dra över tämligen fort och redan i morgon bitti borde vi ha trevligare utomhusklimat.

På söndag kväll lokal tid räknar vi med att knyta fast i Philadelphia för att på måndag morgon börja lossa våra pappersrullar. Efter Philadelphia kommer det att bära iväg upp till Corner Brook för lastning ner på US East Coast igen. Portland, Maine, och Newport News, Virginia, står på schemat.

Nu blir det en stunds vila innan det är dags att följa Brynäs och IVH's bravader via nätet, tätt följt av den sedvanliga ärtsoppan. Det är ju alltså torsdag!

01 februari 2011

Fina bilder hemifrån

Min nya bil på plats i Örebro, med "vinterskorna" på
Foto: Lars Svensson, Rejmes Bil AB
ATLANTERHAVET
2011-02-01, kl 15:00 svensk tid


Jag blev rejält överraskad när jag på förmiddagen vittjade min elektroniska brevlåda och det ramlar in ett mail från bilförsäljaren jag gjort affär med. Mailet innehöll ett antal bilder på "skönheten" som han själv uttryckte det. Min bil har alltså anlänt till Örebro och inväntar nu bara min hemkomst. Det kommer ju tyvärr att dröja ytterligare några veckor innan detta sker.

Finfint väder hade vi under helgen, temperaturer på upp mot 17 grader, men veckan har börjat i lite mer grå kulör. Igår kväll var det riktigt blåsigt och ruggigt men nu under dagen avtar vinden alltmer. Vi kommer in i ett stort högtryck igen och hoppas få ytterligare några härliga dagar innan nästa lågtrycks-snurra sveper in i slutet på veckan.

Nu tänkte jag gå ut en sväng på däck och kolla vad grabbarna pysslar med och därefter blir det ett besök i lampförrådet eftersom skrivbordslampan behöver nytt lysrör. Det är tuffa tider på Atlanten ;)