30 juni 2012

Walk-On Walk-Off

Lossning av boskap i Puerto Cabello

PUERTO CABELLO - KAJPLATS #11, VENEZUELA
2012-06-30 kl 19:30 svensk tid (13:00 lokal tid)



När vi närmade oss Puerto Cabello igår morse och fick se ett 30-tal fartyg ligga till ankars på redden började vi genast räkna på när hundan det skulle kunna bli vår tur att komma till kaj. Vi spekulerade i turordningar och medel-liggetider och kom fram till att vi säkert skulle bli kvar i en månad.

Navigering på hög nivå
Vi ankrade i alla fall strax före 10-kaffet igår morse och kallade upp Puerto Cabello Port Control som efter många försök till slut behagade svara att vi nog skulle vara välkomna till kaj 21 (och där hann jag tänka 21 juli) noll noll, säger han då. Nej dra på trissor vi kom först i kön!

Lotsen skulle komma klockan 20:20 så strax före åtta på kvällen började vi hiva ankaret igen och puttrade ner mot lotsplatsen. Inte heller Puerto Cabello Pilots var speciellt sugna på att prata i radion men till slut hördes en svag mansröst över etern som deklarerade att vi var nummer 3 i kö för lots, en containerbåt och en bulkare skulle få lots först och sen skulle lotsbåten komma till oss. Containerbåten fick lots och bulkaren fick lots men sen vände lotsbåten in till stan igen. Efter en stund fick vi besked att det skulle dröja 45 minuter till och vi fick vackert köra i cirklar runt lotsplatsen och vänta.

Utsikt från backen
Strax före midnatt var vi i alla fall förtöjda och efter en hyfsat smidig inklarering drog lossningen igång vid 01-snåret. Det kommer att gå långsamt så även fast de lossar dygnet runt och vi bara hade dryga 1 500 ton med oss så beräknas avgången bli i morgon förmiddag.

Akter om oss ligger ett gammalt RoRo-fartyg som nu är ombyggt till WoWo-fartyg, Walk-On Walk-Off. De lossar nämligen biffkor från Argentina och Uruguay som nu ska gå till slakt i Venezuela och hamna på Hugo Chavez middagsbord. Så det är en pikant doft som sprider sig kring denna annorlunda lossning kan jag meddela.

27 juni 2012

Solsken i Karibien

Dagens tittut

NAVIDAD BANK, NORR OM DOMINIKANSKA REPUBLIKEN
2012-06-27 kl 18:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



Det senaste dygnet har det varit lite friskare vind vilket dragit ner farten något men under förmiddagen idag mojnade det och vi tuffar nu på med siktet inställt på att släppa draggen utanför Puerto Cabello på fredag morgon.

Termometern visade +28°C grader när jag gick ner från bryggan vid midnatt och den visade detsamma när jag kom upp igen i morse. Solen som har varit med oss fortsätter att dela med sig av sin värme och havet bidrar på sin kant också med ytvattentemperaturer på +28 även där.

Vi passerar just Navidad Bank som är en uppgrunning strax norr om Dominikanska republiken. Fascinerande att det gå från 1700 meter djupt till bara 5,5 meter huxflux. Vi kommer ner till Mona Passage under min vakt ikväll och sen återstår bara 1,5 dygn på rakt sydlig kurs mot Venezuela.

I morgon förmiddag tänkte jag hålla en liten säkerhetsdragning för besättningen med tanke på ankomsten till Sydamerika och risken för fripassagerare. Vi får helt enkelt vara ännu mer på vår vakt än vi normalt är. Det är i alla fall inte pirater det är frågan om.

25 juni 2012

Orkansäsongen drar igång

I och med att orkansäsongen så försiktigt börjar dra igång med sina första tropiska stormar så byter jag ut Hamnkartan i högerkanten mot Weather Undergrounds förnämliga översyn av orkanläget på Nordatlanten.

Vi hoppas att de håller sig länger västerut i Mexikanska golfen till vi kommit nordvart igen.





24 juni 2012

Mot Venezuela via Mona Passage

ACL's ATLANTIC COMPANION på väg mot Baltimore

PASSERAT CAPE HATTERAS
2012-06-24 kl 18:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



Efter en hel del strul med resor till och från Norfolk för avlösande besättningsmedlemmar så är vi nu i alla fall äntligen på väg sydvart mot Venezuela.

Thunderstorms och inställda flyg låg bakom det faktum att vi var tvungna att lämna kajplatsen i Norfolk för att ankra på redden i väntan på att påmönstrande 2:e styrman kunde anlända. Att ligga kvar vid kaj var inget alternativ eftersom hamnen tar ut löjeväckande höga avgifter för "parkeringsplatsen".

Igår kväll kunde vi i alla fall lätta ankar och tuffa ut mot lotsplatsen, där lotsen debarkerade (steg av) och vi fortsatte på egen hand ut genom trafiksepareringen sydostvart mot Cape Hatteras. Nyss nämnda udde passerade vi under morgonen och styr nu ner mot en punkt mellan Dominikanska republiken och Puerto Rico (Mona Passage). Det tar oss förbi Mona Island och sen rätt sydvart mot Puerto Cabello. Hamnen är tydligen ganska vältrafikerad så vi har blivit förvarnade om några dagar till ankars där nere i väntan på kajplats. Så vi får se när vi kan komma till kaj och lossa resterande Corner Brook-last.

Behaglig värme, uppfriskande solsken och ett lugnt blått hav är vad vi bjuds på denna söndag. Man kunde ha det sämre helt klart!

22 juni 2012

Glad Midsommar!



NORFOLK INTERNATIONAL TERMINALS, VIRGINIA USA
2012-06-22 kl 20:00 svensk tid (14:00 lokal tid)



Då var det midsommarafton igen och precis som förra året så spenderas den i Norfolk. Det här är fjärde midsommaren på raken jag firar ombord. Det har varit fortsatt varmt här i Norfolk men i skrivande stund faller faktiskt ett efterlängtat regn. Aftonen firas med en avgång härifrån NIT RoRo och stäven ska sedan peka i riktning Sydamerika.

Önskar er alla en fin midsommar!

20 juni 2012

Tankar och funderingar

Safety first??!

NORFOLK INTERNATIONAL TERMINALS, VIRGINIA USA
2012-06-20 kl 21:00 svensk tid (15:00 lokal tid)



Jag har nästan aldrig seglat i tankbåtar och är heller inte speciellt förtjust i det. Enda undantaget så här långt är min två månader långa praktik på OMEGA AF DONSÖ som gick i Östersjöfart. Jag har i alla fall snappat upp så pass mycket att man strävar mer och mer mot en "vapour free environment" och har returledningar som fångar upp "avgaserna" från de cancerogena lasterna man fraktar.

Förr i tiden var det inte alls ovanligt att man, som mannen ovan gör, stack ner huvudet i trunkluckan och kollade hur mycket som var kvar i tanken. Idag fjärravläses tanknivåerna med hjälp av avancerade tankradar-system. Fast icke i USA år 2012 tydligen där jag fångade besättningsmannen på bunkerpråmen i New York på bild. Han ses alltså utan några större betänkligheter sticka ner nosen rätt i ett paradis av tjockolje-ångor. Det känns inte helt hälsosamt tycker jag.

Pappersrullarna vi transporterar förknippas inte direkt med några cancerframkallande ämnen men har såklart andra risker förknippade med sig. Till exempel kan man anta att få en pappersrulle på dryga tonnet i huvudet inte direkt är förknippat med någon njutning eller är speciellt hälsosamt.

Vi förtöjde här i Norfolk igår och som vanligt så här års är det fuktigt och varmt. Termomtetern visar här på eftermiddagen +35 °C och man behöver bara tänka tanken att gå ut på däck så blir man svettig.

Avgång på midsommarafton och då styr vi ner mot Venezuela. Vi räknar med att det blir under nästa månads första dagar som vi får komma till kaj där nere.

18 juni 2012

En heldag med New York som utsikt

Manhattan med byggprojektet som blir nya World Trade Center

UTANFÖR DELAWARE BAY, USA
2012-06-18 kl 18:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



Det blev en heldag på New Yorks redd igår. Vi tog lots vid Sandy Hook på morgonkulan och hade ankrat strax innan frukost.

Frihetsgudinnan
Något besviken blev jag när jag drog upp rullgardinen eftersom det var mulet och disigt vilket ju inte alls var med i mina beräkningar. Det har i och för sig vissa fördelar rent fotografiskt men också en hoper nackdelar och det var framför allt dem jag led av innan solen faktiskt gjorde bejublad entré efter lunch. Eftersom avgången från Stapleton Anchorage blev strax efter 19 så hade jag hela eftermiddagen på mig att försöka få några bilder.

Queen Mary 2
Det visade sig också att söndagar var en stor kryssningsdag i New York för på eftermiddagen defilerade ett antal kryssningsgiganter förbi oss där vi låg strax utanför St George's terminal på Staten Island som är ena änden på färjelinjen mellan Staten Island och Manhattan. Bland annat skådades DISNEY MAGIC och QUEEN MARY 2.

Passagen under Verrazano Narrows Bridge väckte minnen, från simulatorövningarna i skolan, till liv. Vi hade två olika övningar som involverade New York, bland annat "New York Out" som började till ankars på New York redd och gick ut på att tajma in passagen av bron vid rätt tid. Något som visade sig svårare än man kan tro :)

För fler bilder från gårdagen klicka på den här länken: TransFighter - Bunkring NY

16 juni 2012

Ny bordsplacering

Elev Jens-Ola sätter av position vid överlämnandet av vakten

SYD MARTHA'S VINEYARD, USA
2012-06-16 kl 18:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



En av nyordningarna, förutom att vi har ny befälhavare ombord, som jag upptäckte när jag kom ombord var att vi bytt bord i mässen. Jag höll nästan inte på att känna igen mig. Eftersom vi nu endast är ett fåtal svenskar kvar ombord så gjorde vi en rokad och bytte bord med filippinarna. Det funkar såklart alldeles utmärkt.

Ny befälhavare är en sanning med modifikation eftersom Thomas varit ombord hos oss förut och gjort några gästspel. En mycket trevlig bekantskap och ett kärt återseende.

Vi gick från Merrill Marine Terminal i Portland kl 10:00 lokal tid igår och puttrar nu fram på en maskin, med reducerad fart, för att anpassa vår ankomst till Sandy Hook lotsstation tidigt i morgon bitti. Sen släpper vi draggen strax innan frukost för att enligt planerna ta emot första bunkerbåten klockan 08:00 och nästa klockan 13:00. Dessa herrar (och damer) brukar ha för vana att slarva med tiderna så det är inte alls säkert att schemat håller. Hur det än är så hoppas jag på fint fotoväder eftersom jag tillbringar förmiddagen som ankarvakt på bryggan och då kan passa på att plåta en och annat New York-motiv.

Nu är det dags att skriva av vakten och bege sig ner för lite lördagslunch. Smörgåsbord såklart!

14 juni 2012

Ankomst Portland

Passage av Casco Bay Bridge i Portland tidigare idag

MERILL MARINE TERMINAL, PORTLAND, MAINE
2012-06-14 kl 21:00 svensk tid (15:00 lokal tid)



Då är vi på plats i Portland och här bjuds på ett alldeles strålande väder.

Jens-Ola och Thomas
löser kryss
När kapten Thomas är ombord är det garanterat korsordslösning på tapeten och det får väl bilden till vänster också intyga. Det är idogt kryssande när tillfälle så ges, allt från Snillekryss till Kändiskryss.

Till min förtjusning dök "The Big Apple" upp på positionslistan häromdagen. Vi ska nämligen ta vägen om New Yorks redd för att bunkra. Vi kommer att ankra vid Stapleton Anchorage strax ovanför The Narrows och Verrazano Bridge. Där kommer bunkerbåt eller förmodligen bunkerpråm snarare att möta upp för tankning av damen. Jag hoppas på goda fotograferingsmöjligheter under detta depå-stopp.

Efter vårt besök i NYC beger vi oss planenligt ner till Norfolk för fortsatt lossning.

Eftersom vädret är så inbjudande blir det nog en promenad iland till kvällen. Inga större utsvävningar dock men alltid skönt att komma av båten emellanåt. Avgång är beräknad till förmiddagen i morgon och då sätter vi alltså kurs mot New York.

12 juni 2012

Osäker framtid

Vår agent Gloria (t.v) och kontoristen Elaine (t.h) och
såklart jag själv i mitten (Foto: Lorne Oxford)

I TRAKTERNA AV HALIFAX, NOVA SCOTIA
2012-06-12 kl 17:00 svensk tid (12:00 lokal tid)



God kväll Sverige!

Det är mycket som är i görningen just nu både för oss i TransAtlantic och för personalen på bruket i Corner Brook. Så innan vi lämnade kaj i söndags såg jag till att gå upp på Shipping-kontoret och sa hej då för säkerthets skull.

För vår del av osäkerheten står besparingskraven som kommit till följd av de dåliga resultat som bolaget redovisat de senaste åren. Det är bara att ta en titt på utvecklingen av aktiekursen så förstår man att det inte varit någon framgångssaga precis. Rederiet har kallat till förhandlingar med facken för att diskutera hur den uppkomna situationen ska hanteras. Det alternativ som ligger närmast till hands att anta är utflaggning av några av fartygen med en eventuell arbetsbrist för svenska sjömän som följd. Så vi följer med spänning rapporterna från dessa förhandlingar, som för övrigt nu verkar vara i slutfasen.

För pappersbruket i Corner Brook hänger också en del orosmoln över verksamheten som varit beroende av rikliga statliga subventioner under åren. Ägaren, Kruger, meddelar nu att man kräver ytterligare lönesänkningar för att dra runt firman och enligt uppgift har de också flirtat ytterligare med provinsregeringar och dylikt utan någon större. Så inom en snar framtid avgörs även deras öde.

Hur det än är så jobbar vi vidare här på TransFighter och för stunden tuffar vi ner längs Nova Scotias kust på vår väg mot Portland. En jättefin och solig dag igår och en mindre solig, men ändå behaglig, dag idag. Ankomst torsdag förmiddag.

10 juni 2012

Snart avgång mot USA

Gårdagens solnedgång över Humber Arm

CORNER BROOK, NL, CANADA
2012-06-08 kl 18:15 svensk tid (13:45 lokal tid)



Det börjar dra ihop sig för avgång. Sista rullen har gått ombord för en timma sedan och arbetet med att lyfta iland stuveriets truckar pågår för fullt just nu. Eftersom vi ska ner till Venezuela är det lite speciella arrangemang den här gången. Vi har nämligen fått låna två truckar av stuveriet i Corner Brook på grund av att stuveriet nere i Puerto Cabello inte har några egna truckar att sätta ombord. Skicket på Corner Brooks truckar är minst sagt varierande men överlag ganska dåligt så vi får hoppas att dessa två pjäser nu håller måttet under lossningen i Sydamerika.

Första anhalten är Portland där vi ska lossa första skvätten av vår last, sen stundar Norfolk där merparten går iland. Kvar återstår då 1:ans lastrum på Tween deck som hyser lasten destinerad Venezuela.

Vädret har bättrat på sig och helgen har varit riktigt angenäm här på Newfoundlands västkust. Inte bara solsken utan svaga varma vindar som svept in. Vad gäller prognosen för resan ner till Portland så ser det mycket lovande ut men förmodligen får vi dras med den sedvanliga dimman som så ofta gör sig påmind så här års.

08 juni 2012

Äventyrsbetonad påmönstringsresa

TransFighter till kaj i Corner Brook

CORNER BROOK, NL, CANADA
2012-06-08 kl 15:45 svensk tid (11:15 lokal tid)



Ibland går det smidigt att resa och ibland kantas färden av små pikanta men likväl irriterande inslag. Det senare kan beskriva den här resan.

I tisdags kväll tog jag tåget mot Bålsta för att där byta till en buss mot Arlanda. När bussen rullar in i Sigtuna dör den plötsligt och till synes oförklarligt. Chauffören gör upprepade försök att starta den igen innan han får ge sig för det faktum att bränsletanken är tom. Eller som han själv uttryckte det: "Slut på diesel, jag tror". Bussen blockerade trafiken och lagom stressad rusar han ut för att stoppa en annan buss som var på väg mot Märsta station. Den bussen bytte vi till och väl på stationen kunde vi byta till en buss som tog oss till Arlanda. Det var minst sagt skönt att krypa ner i sängen på hotellet när jag till slut kom fram.

Uppstigning vid 07:15 och det var ett klokt beslut eftersom kön till incheckningen på Terminal 5 var milslång. Det rasslade dock på rätt fort och jag hade gott om tid att dricka lite kaffe vid gaten i väntan på att Lufthansa-kärran mot Frankfurt skulle avgå. Jag är imponerad av Lufthansa faktiskt som fortfarande, medan alla andra flygbolag tar mer och mer betalt för dryck och snacks, faktiskt bjuder på allt sådant. Flygvärdinnorna hann till och med passera genom kabinen två gånger på resan ner till Tyskland.

Nåväl, vår Airbus A340-600 som skulle ta oss till Toronto stod parkerad ute på plattan och vi transporterades med buss till planet. Det var bara det att beskedet att planet inte var redo för bordning hade inte nått markpersonalen vilket resulterade i att vi fick stå kvar i bussen i 30 minuter innan vi kunde sätta oss till rätta i flygplanssätena. Denna fullsatta Lufthansa-Airbus lyfte cirka en timma sen från Frankfurt men fördelaktiga vindar (dvs inte fullt så starka motvindar) gjorde att vi landade i tid i Toronto.

Här tog sen nästa spännande episod vid. Ett omfattande åskoväder stängde Pearson-flygplatsen för några timmar vilket resulterade i en minst sagt kaotisk situation i avgångshallen där meddelanden om försenade och inställda plan avlöste varandra. Vår flight till Deer Lake var försenad 1.5 timma initialt och när vi bordat planet möttes vi av beskedet att det inte fanns några piloter än. Det visade sig att dessa satt i ett annat plan, som kommit från Montreal, och nu stod ute på plattan och väntade på en gate. När vi suttit i planet ytterligare 1.5 timma fick vi beskedet att vi skulle återvända in i terminalen bara för att när vi kom dit få reda på att vi inte alls skulle ha lämnat planet utan det hade blivit ett missförstånd. Jag behöver knappast säga att jag vid det här laget var ganska mör efter en lång dag på resande fot.

Slutligen fick vi återvända till flygplanet och piloterna kom ombord...men då fattades det en flygvärdinna! Fyra timmar försenade lämnade vi äntligen Toronto under oss och ankom lika sena Deer Lake där kapten Thomas väntade för att transportera oss till båten. Herrejösses!

Transportband inne i magasinet
vid bruket
Nu ligger vi och lastar här vid bruket och vi räknar med att avgå mot Portland på söndag. Den här resan inkluderar för ovanlighetens skull också Puerto Cabello i Venezuela. Jag har inte varit där på ett par år, senast tror jag var med Alida Gorthon.

03 juni 2012

Sista helgen hemma vankades det dop

Bro Kyrka utanför Köping
Som rubriken avslöjar var det min sista helg hemma som gick och på tisdag kväll tar jag tåget upp till den internationella flygplatsen, Arlanda. Väl där övernattar jag på hotell innan jag tar morgonflyget till Frankfurt för byte av plåtkråka till Toronto för ytterligare ett byte till Deer Lake. På plats där väntar transport till Corner Brook där jag ska lösa av Janne och sex veckor ombord i TransFighter väntar.

Dop stod alltså dessutom på agendan i helgen, och förmålet för denna ceremoni var lille Agust. Det hela gick av stapeln i Bro Kyrka som är en liten mysig kyrka ett stycke utanför Köping. Efter högtidsstunden serverades smörgåstårta hemma hos familjen. Mycket smarrigt!

Nästa gång jag hör av mig blir från båten och då återgår jag till lite mer frekventa uppdateringar av bloggen (varannan dag är som vanligt målet).

Tack och hej!