29 januari 2013

Nästa Vietnamesiska brygga avklarad

Bloggaren på kontoret. Foto: Benny Magnusson

PÅ RESA MOT HONG KONG
2013-01-29, kl 15:25 svensk tid


Vi har avverkat ett par nya hamnar sedan sist och mest spännande var utan tvekan färden uppför Saigon River till Ho Chi Minh City (fd Saigon). Stundtals riktigt smalt och krokigt och med en hel del trafik. Väl till kaj vankades det överliggare men den hann jag inte utnyttja i någon större utsträckning utan tog några steg på kajen direkt efter ankomst och återvände sen upp till kontoret för att jobba vidare. Det verkade i alla fall som att det var ett uppskattat besök såväl bland besättning som bland passagerare.

Utsikt från bryggvingen
Dagens destination var Nha Trang på Vietnams ostkust, ett ganska mysigt ställe med full ruljans nere på kajen med lokala handlare och turistfällor. Byn som bredde ut sig på höjden och även bakom berget gav ett rofyllt och behagligt intryck. Fin strand, en linbana över till en närliggande ö, restauranger och fina byggnader. Kajen var lite kort så akterändorna var fastkrokade i en förtöjningsboj men det är ju också tjusningen med att den här båten inte är alltför stor, man kommer in till en hel del intressanta ställen.

Nästa brygga är dock lite större igen och lyssnar till namnet Hong Kong. Vi förtöjer vid Ocean Terminal på torsdag vid lunchtid, stannar några timmar och fortsätter framåt kvällen mot Hainan Island (Kinas Hawaii även kallat) där Sanya ligger. Sanya blir vår bas för kommande två månader.

Nu en snabb dusch och sedan bryggvakt. På återskrivande!

26 januari 2013

Nordvart mot Vietnam

SUPERSTAR VIRGO till kaj i Singapore

SYDKINESISKA SJÖN
2013-01-26, kl 15:20 svensk tid


Så är vi ute på en lite längre sjöresa för en gångs skull. Full fart mot Vietnam och Ho Chi Minh-staden och vi tar lots i morgon klockan 13:30 skeppstid. För ovanlighetens skull är majoriteten av passagerarna från Australien och de klev ombord igår kväll i Singapore för att njuta av livet till sjöss ombord i Gemini.

Rent navigations- och manövreringsmässigt är den här kryssningen också en utmaning, mycket trafik vid avgång Singapore igår kväll och färden uppför Saigon River ser vi fram emot. Floden ringlar sig fram genom Mangroven och en hel del skarpa girar ser det ut att bjudas på. Vi spenderar sedan natten i Ho Chi Minh innan vi tar oss tillbaka ner till lotsplatsen samma väg vi kom.

Igår i Singapore passade jag och Safety Officer Lasse på att sticka till IKEA för att inhandla lite grejer som saknas för färdigställande av möblemanget på bryggan och i Safety Office. Vi var inte ensamma på IKEA denna fredagseftermiddag men lite köttbullar slängde vi i oss innan vi hastade tillbaka ombord. SuperStar Virgo låg inne när vi kom och eftersom jag inte hade inköraren passade jag på att knäppa några bilder på "flaggskeppet".

Nu dags för tre timmar vakt på bryggan innan det blir kväll här.

22 januari 2013

Sista svängen till Thailand

Ankrade på Krabi redd

KRABI, THAILAND
2013-01-22, kl 10:00 svensk tid


Här kommer en liten hälsning från Krabi redd där vi legat till ankars hela dagen. Tenderbåtarna har gått i skytteltrafik in mot land men själv har jag inte heller denna gång haft möjlighet att följa med. Det får bli vid annat tillfälle eftersom detta också var sista gången i Krabi för den här gången. Nu stundar Penang i morgon och sedan avgång mot Singapore på torsdag.

I lördags tog vi tillfället i akt att besöka en annan av restaurangerna ombord, Bella Vista, där det hade dukats upp en italiensk buffé. Det var mycket gott och vi njöt av så väl förrätter, varmrätter och såklart efterrätter. Lyxigt faktiskt.

Strålande solsken och 30-gradig värme varenda dag nu och det var längesen man såg till något regn. Kommer säkert när vi nu sticker mot Singapore där det alltid kommer en skur om dagen. SUPERSTAR LIBRA är snart klar på varvet i Sembawang och återtar nu Penang i besittning. Vår tvillingsyster SUPERSTAR AQUARIUS är näst på tur för lite ompyssling i varvsmiljö och då tar vi hennes plats på Sanya-traden. Utgår alltså från Sanya i Kina och sedan kryssningar ner till Halong Bay och Danang i Vietnam flera dagar i veckan. Det är ju också från Danang jag flyger hemåt sen.

Nu står avgång från Krabi snart på schemat och jag måste svida om till kvällsuniformen för att vara klar i tid för denna begivenhet. Ha det gott!

17 januari 2013

Trångt vid kajen i Penang

AMUSEMENT WORLD och CELEBRITY MILLENIUM

INTERNATIONAL CRUISE TERMINAL - PENANG, MALAYSIA
2013-01-17, kl 12:30 svensk tid


Jag börjar nästan ge upp hoppet om att kunna få till stånd en normal uppdatering av bloggen. Dagarna bara rusar iväg och det blir inte mycket till ledig tid på kvällar heller eftersom jag har utköraren från Penang mellan 21-23. Nåväl jag ska inte klaga, man behöver inte oroa sig för att gå sysslolös och det är ett riktigt kul jobb jag har.

Idag var det lite trafikstockning i Penang igen och vi fick gå till kaj en havltimma tidigare i morse, släppa av passagerarna, och sen gå ut till ankars för att AMUSEMENT WORLD skulle få byta sina passagerare också. AMUSEMENT WORLD är också en liten spelbåt baserad i Penang och normalt sett får vi båda plats vid kajen samtidigt fast idag hade Celebrity Cruises CELEBRITY MILLENIUM tagit den norra delen av kajen i anspråk. Jag fick i alla fall en möjlighet att ta lite bilder på Penang (Georgetown) från sjösidan, vilket alltid tas emot med öppen famn.

Vår sejour i Penang börjar så sakteliga dra sig mot sitt slut och om en vecka seglar vi mot Singapore. Därifrån tar vi oss sedan till Sanya, i Kina, via Hoh Chi Minh-staden och Nha Trang i Vietnam samt Hong Kong. Nya rutter att planera och nya hamnar att besöka. Spännande liv i Star Cruises!

Jag fick flygbokningen för hemresan redan och den går av stapeln den 12 februari och flyger då från Danang i Vietnam hem mot Köping.

11 januari 2013

Utbud i båten

Lugnt och stilla i shoppingen för stunden

VÄSTER OM PULAU PINANG, MALAYSIA
2013-01-11, kl 17:15 svensk tid


Passagerarsjöfarten har visat sig från sin bästa sida än så länge. Gästerna sköter sig och jag har faktiskt tagit som en liten tradition att försöka komma ut en sväng i båten på kvällarna efter vakten för att titta lite . Det finns allid en mängd frågor att besvara och en hel del poserande för fotografering blir också aktuellt. Tänk nått sånt var det aldrig tal om i TransFighter, fast å andra sidan finns det inte så gott om pappersrullar i det här fartyget istället (förutom toapapper då möjligen). Det finns fördelar och nackdelar med allt men det är skoj att ha fått möjligheten att prova på en lite annan typ av shipping också.

Bryggan strax före avgång Penang
På väg ner från Thailand anordnades visningar på bryggan och undertecknad berättade lite om hur det fungerar när vi kör och vad vi har för utrustning till hands. Majoriteten i dessa grupper bestod av journalister av olika svar så det blev också ett framträdande i Malaysisk TV. Har dock inte sett inslaget men får väl hoppas att det blev okej. Vanliga frågor man får är hur fort vi kan köra, hur lång utbildning man behöver ha och om kapten är på bryggan hela tiden eller om han får vila nån gång också.

Taxfree-konceptet
Kasinodelen har alltid varit grundpelaren i Star Cruises verksamhet men i och med SuperStar Gemini, internt känd som SSG, har man provat ett koncept som också innehåller en del shopping. I taxfreebutiken, China Duty Free Shopping, kan man handla både godis, parfym, klockor, väskor och annat smått och gott. Det kanske inte är huvudattraktionen på Cruise To Nowhere men under destinationskryssningen till Thailand var det enligt uppgift full kommers på däck 9.

Igår passade vi även på att besöka en av fartygets restauranger, Blue Lagoon, innan avgång och intog allehanda kinesiska och västerländska rätter. Självklart avslutades det hela med glass så som sig bör!

Nu är det dags att dra sig tillbaka till hytten för lite sömnn och i morgon kommer ett annat kryssningsfartyg, AIDA DIVA, att göra oss sällskap vid International Cruise Terminal i Penang och det blir då andra gången våra vägar möts under den här törnen eftersom vi låg jämte varandra i Singapore i början på vårt kryssande.

07 januari 2013

Tendring i Patong Bay

SuperStar Gemini sedd från tenderbåt 18

TILL ANKARS I PATONG BAY - PHUKET, THAILAND
2013-01-07, kl 13:10 svensk tid


Efter ett par kryssningar in och ut från Penang har vi nu tagit oss nordvart ett stycke och ankrat i Patong Bay i Phuket-området. Thailand bjuder på strålande väder idag och förhoppingsvis har passagerarna haft en trevlig dag iland. Vi använder oss av lokala tenderbåtar för transport av passagerare och besättnineg fram och tillbaka mellan stranden och fartyget. För övnings skull har vi dock sjösatt våra egna båtar och tränat besättningen i manövrering och hantering av all utrustning som används i samband med tendring.

De två tvillingarna på bogen
Jag tog också tillfället i akt att följa med ut på en tur i sällskap med en av fartygets fotografer. På så sätt fick jag möjlighet att själv knäppa ett par bilder på Gemini i sitt rätta element. Några av dessa bilder kan beskådas i detta inlägg såklart. Vi hivar ankaret i natt vid 01-tiden och tuffar bort mot Krabi där vi släpper draggen i morgon för ytterligare utflykter iland för våra passagerare. Sen drar vi oss ner mot Penang igen för lite kvällskryssningar.

Maten har blivit mycket bättre nu än under tiden på varv och till min stora förtjusning (och förtret) har även bagariet kommit igång ordentligt med allsköns goda bakverk till kaffet. I övrigt fortsätter arbetet med att få allt i tipptopp-skick och återställt efter de långa månaderna på varvet i Sembawang.

Skymning i Patong Bay

03 januari 2013

Nytt år nya kryssningar

Linbanan över Cruise Bay till Sentosa

INTERNATIONAL CRUISE TERMINAL - PENANG, MALAYSIA
2013-01-03, kl 16:20 svensk tid


Mycket spännande dagar har det varit på det senaste. Vi avslutade vår korta sejour i Singapore med en nyårskryssning som var fullbelagd. Ett utmanade test för den från varvet nyss utkomna damen. Nyårsnatten var lugn och själv bäddade jag ner mig strax före tolvslaget och låg sedan och inväntade det nya året. När mobiltelefonens klocka slog om till 00:00 stängde jag av och släckte kojlampan. Tidig morgon väntade för inköraren till Singapore.

Vi gjorde sedan en så kallad Relocation Cruise och det var från början tänkt att vi inte skulle ha några passagerare men tydligen hade ett finskt par på smekmånad fått tag på ett par biljetter. Så de var de enda passagerarna ombord på resan från Singapore till Penang och med nästan 1100 besättningsmedlemmar ombord fick de såklart full service. Vår befälhavare är även han finsk så det blev middag vid kaptensbordet för det nygifta paret. Sen hade ledningen anordnat show och middag för besättningen för att visa sin uppskattning och det hela avslutades med ett jättedisco uppe på soldäck. En riktigt trevlig kväll och säkert en kul upplevelse för våra 2 passagerare också!

Nu har vi tagit över efter SuperStar Libra som gått på varv och gör kasinokryssningar från Penang i Malaysia. Full fart med fortsatta arbeten för att göra klart de saker som blivit kvar efter varvet. Jag hoppas dock kunna komma iland i morgon för att köpa lite internetuppkoppling. På söndag drar vi mot Phuket och Krabi, en lite längre kryssning alltså innan vi återvänder till Penang.